Sgt. James P. Connor – 7th Inf. – 3rd Div. – Medal of Honor

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Sgt. James P. Connor – 7th Inf. – 3rd Div. – Medal of Honor



James Phillip Connor est né le 12 janvier 1919 à Gander Hill, Wilmington, Delaware. En janvier 1942 il est appelé sous les drapeaux et effectue son basic training à Fort Bragg.
Il débarque en Afrique du Nord en novembre 1942 et participe aux combats d’Afrique du Nord, de Sicile et d’Anzio.

Alpha Red, Cavalaire-sur-Mer, 15 août 1944

La mission de sa Battle Patrol de 36 hommes est de débarquer sur Red Beach et de détruire des nids de mitrailleuses ennemis défendus par des snipers qui menacent les troupes de débarquement. Alors qu’ils posent le pied sur la plage, l’explosion d’une mine tue son lieutenant et blesse sérieusement Connor.
Sgt. Connor refuse tous soins et avec son Platoon Sergeant, ils dirigent leurs hommes à travers la plage minée sous une pluie d’armes automatiques et d’obus de 20mm. Le Platoon Sergeant est tué et Connor se retrouve en charge du groupe.

Ils progressent à présent sous les tirs de mortiers allemands et Connor est blessé une deuxième fois à l’épaule et dans le dos. Il continue a mener ses hommes et tue personnellement 2 snipers. Alors qu’ils arrivent près d’un lotissement d’immeubles, ils sont pris sous les tirs de snipers et de mitrailleuses et Connor est blessé une troisième fois; à la jambe.

Cette fois il ne peut plus se relever mais il continue malgré tout à donner des ordres et superviser l’assaut. La patrouille est à présent réduite à un tiers de son effectif initial de 36 hommes.

Ayant pris les tireurs allemands par surprise avec une telle furie, les hommes de Connor parviennent à prendre leurs objectifs, tuant 7 Allemands, prenant 40 prisonniers et détruisant 3 nids de mitrailleuses. L’action de Connor a permis de sauver de nombreuses vies américaines sur la plage en sécurisant la zone, sans interrompre les vagues successives de débarquement.

A 10:44, le Général O’Daniel et son staff débarquent sur Alpha Red. James P. Connor recevra la Medal of Honor pour son action à Cavalaire-sur-mer. Elle lui sera décernée en Allemagne en Mars 1945 et il est invité à la Maison Blanche par Harry Truman le 7 mai 1945. Connor quitte l’armée après la guerre et travaille pour la Veterans Administration jusqu à sa retraite en 1974.

James P. Connor est décédé le 27 juillet 1994.



Merci à Dogface44

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James Maurice Gavin – 503 PIB – 82 AB


James Maurice Gavin

James Maurice Gavin est né le 22 mars 1907 à Brooklyn, New York d’une mère Irlandaise à peine débarquée de son Irlande natale. Quelques mois plus tard, elle doit, poussée par les circonstances, confier son enfant à un orphelinat. A l’âge de deux ans, le bébé est adopté par la famille Gavin de Mount Carmel en Pennsylvanie. A l’âge de 10 ans, et malgré ses bons résultats scolaires, le jeune Gavin doit travailler pour aider sa famille d’adoption. Il multiplie les petits boulots pour ramener quelques dollars à la maison. A 17 ans, il quitte définitivement son foyer d’adoption et s’engage dans l’armée. Il enverra alors régulièrement la moitié de ses 23 dollars mensuels à ses parents adoptifs ; la suite est plus connue, West Point, Fort Sill, les Philippines, Washington puis de nouveau West Point où il se fait l’un des plus ardents défenseur de la formation d’unités parachutistes, au point d’être transferré à Benning en aout 1941 pour intégrer le programme parachutiste de l’Armée américaine.

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