Sgt. James P. Connor – 7th Inf. – 3rd Div. – Medal of Honor

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Sgt. James P. Connor – 7th Inf. – 3rd Div. – Medal of Honor



James Phillip Connor est né le 12 janvier 1919 à Gander Hill, Wilmington, Delaware. En janvier 1942 il est appelé sous les drapeaux et effectue son basic training à Fort Bragg.
Il débarque en Afrique du Nord en novembre 1942 et participe aux combats d’Afrique du Nord, de Sicile et d’Anzio.

Alpha Red, Cavalaire-sur-Mer, 15 août 1944

La mission de sa Battle Patrol de 36 hommes est de débarquer sur Red Beach et de détruire des nids de mitrailleuses ennemis défendus par des snipers qui menacent les troupes de débarquement. Alors qu’ils posent le pied sur la plage, l’explosion d’une mine tue son lieutenant et blesse sérieusement Connor.
Sgt. Connor refuse tous soins et avec son Platoon Sergeant, ils dirigent leurs hommes à travers la plage minée sous une pluie d’armes automatiques et d’obus de 20mm. Le Platoon Sergeant est tué et Connor se retrouve en charge du groupe.

Ils progressent à présent sous les tirs de mortiers allemands et Connor est blessé une deuxième fois à l’épaule et dans le dos. Il continue a mener ses hommes et tue personnellement 2 snipers. Alors qu’ils arrivent près d’un lotissement d’immeubles, ils sont pris sous les tirs de snipers et de mitrailleuses et Connor est blessé une troisième fois; à la jambe.

Cette fois il ne peut plus se relever mais il continue malgré tout à donner des ordres et superviser l’assaut. La patrouille est à présent réduite à un tiers de son effectif initial de 36 hommes.

Ayant pris les tireurs allemands par surprise avec une telle furie, les hommes de Connor parviennent à prendre leurs objectifs, tuant 7 Allemands, prenant 40 prisonniers et détruisant 3 nids de mitrailleuses. L’action de Connor a permis de sauver de nombreuses vies américaines sur la plage en sécurisant la zone, sans interrompre les vagues successives de débarquement.

A 10:44, le Général O’Daniel et son staff débarquent sur Alpha Red. James P. Connor recevra la Medal of Honor pour son action à Cavalaire-sur-mer. Elle lui sera décernée en Allemagne en Mars 1945 et il est invité à la Maison Blanche par Harry Truman le 7 mai 1945. Connor quitte l’armée après la guerre et travaille pour la Veterans Administration jusqu à sa retraite en 1974.

James P. Connor est décédé le 27 juillet 1994.



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S/Sgt Stanley Bender Medal of Honor Company E – 7th Infantry Regiment – 3rd Infantry Division

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S/Sgt Stanley Bender Medal of Honor Company E – 7th Infantry Regiment – 3rd Infantry Division


Stanley Bender est né le 31 octobre 1909 à Carlisle, West Virginia ses parents étaient des immigrants de Lithuanie.
Lorsque la guerre éclate, Bender a 32 ans et est bien plus âgé que la plupart des recrues, ce qui a probablement contribué à sa promotion rapide au grade de Staff Sergeant.

Le 15 aôut 1944, la 7th Regiment débarque à Cavalaire sur Mer. Avant de pouvoir remonter la vallée du Rhône, la 3rd Division doit tout d’abord sortir de la péninsule de St Tropez.
Le 17 aôut 1944, la E Company du 7th Regiment se trouve à 20 miles à l’intérieur des terres, près de la Londe. Les routes sont bonnes, mais la région est montagneuse et beaucoup de cours d’eau posent chaque fois leur lot de problemes.
A 1h50 de l’après-midi, le 2nd Bn, 7th Infantry arrive près de la Londe. Il y a trois ponts statégiques à prendre intacts. Si ces ponts sont détruits, l‘avance de la Division peut être ralentie de plusieurs jours.





Le Battalion apprend qu’un barrage routier allemand se trouve non loin. Soudain, un canon antichar ouvre le feu et démolit un des chars américains qui est en support du 7th Regiment. Lorsque les mitrailleuses allemandes entrent en action, les Américains se mettent à l’abri, à l’exception de Stanley Bender…
Bender grimpe sur le char détruit et scrute l’horizon afin de localiser les tirs ennemis. Il est complètement exposé et les balles ricochent sur la tourelle du char à ses pieds. Après deux minutes, il localise les positions allemandes qui se trouvent environ à 200 mètres et finit par descendre du char. Il rejoint ses hommes et ordonne à deux squads de le suivre.
Il mène ses hommes le long d’un fossé sous les tirs ennemis. Ils sont pris sous un orage d’acier et quatre GIs sont blessés.

Bender est bien devant les deux squads et les Allemands se mettent à lui lancer des grenades.
Il tient sa position et attend l’arrivée du reste des ses hommes. Puis Bender part tout seul à l’assaut et tente de prendre les positions ennemies à revers.
Il se retrouve derrières les positions allemandes et parcourt les 40 derniers mètres sous une pluie de tirs allemands et américains!
Il arrive à environ 25 mètres de la première position allemande. Les tireurs retournent leur MG et ouvrent le feu. Bender marche calmement à travers les tirs et arrive au bord la position allemande qu’il élimine.

Il arrive près du second nid de mitrailleuse sous les tirs de grenades et tue les servants. Il ordonne à ses hommes d’avancer vers lui puis il s’avance encore de 35 mètres pour aller tuer un tireur allemand. Il revient vers ses hommes et dirige l’attaque sur le reste du barrage routier.

Son héroisme a eu un tel impact que lors de l’assaut final, ses hommes se sont tous levés en même temps et on couru à l’assaut sur les positions ennemies en hurlant!

L’action de Stanley Bender permit de prendre les trois ponts intacts, d’entrer à La Londe et d’occuper des positions stratégiques sur les hauteurs de la ville.

Au cours de l‘attaque, 2 canons anti-char allemands seront détruits, 37 Allemands tués et 26 autres capturés.

On lui attribuera la Medal of Honor selon un General Order du 1er février 1945.

Stanley Bender est décédé le 22 juin 1994.

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Norman L. Myhra -Battle Patrol -7th Regiment -3rd Div.

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Pvt Norman L. Myhra – Battle Patrol – 7th Infantry Regiment – 3rd Infantry Division




Je suis né dans une ferme laitière dans le Wisconsin en 1925 et j’ai été appelé sous les drapeaux en avril 1943.

Après un entrainement d’infanterie dans le sud des Etats Unis, on m’envoie en Afrique du Nord où j’arrive à Oran. De la, on m’envoie en Italie où ils avaient besoin de renforts.
J’arrive directement sur la tête de Pont d’Anzio où je rejoins la compagnie B du 7th Infantry Regiment, 3rd Division.
Après les durs combats d’Anzio et la percée de la tête de pont en mai 44, notre Division arrive à Rome.
On nous cantonne dans un parc de la ville durant quelques jours puis on nous envoie quelques miles au nord de Naples pour nous entrainer pour notre prochaine mission. C’est la que je me porte volontaire pour la Battle Patrol…

Notre Battle Patrol avait presque la même puissance de feu qu’un bataillon entier! Nous avions toutes les armes possibles; mitrailleuses, mortiers de 60mm, BARs, Tommy Guns, Grease Guns etc..
Notre entrainement comprenait beaucoup de marches forcées et de manoeuvres de débarquement sur la côte italienne.
Au mois d’août, on nous envoie au port de Naples et on embarque dans des bateaux.
On navigue le long de la côté italienne; puis entre la Corse et la Sardaigne en direction du sud de la France. Alors qu’on attend que le reste du convoi se réunisse, on nous donne la permission de nous baigner dans la méditerranée.

Notre mission est de débarquer en première vague et de sécuriser la plage et les environs immédiats pour le reste du régiment.

Une fois la nuit tombée, je décide d’aller dormir dans la position anti-aérienne de 40mm qui se trouve à l’avant du bateau.
Lorsque je me réveille, tous les canons du bateau sont en train de tirer sur la zone de débarquement! Ma Battle Patrol est déja en train de descendre les filets le long du bateau pour embarquer dans les péniches de débarquement!
J’attrape mon équipement et je descends le filet avec les autres.

A quelques minutes près, je ratais le débarquement!

Une fois à bord des péniches, on tourne en rond un moment puis toutes le péniches se dirigent sur la plage en même temps.

On débarque sur le sol français à 08:00 le 15 août 1944.

Il n’y a pas énormément d’action dans la zone où j’ai débarqué. Il y a par contre beaucoup de mines et de pièges et des positions ennemies sur les collines nous tirent dessus. Je décide de suivre un sentier en direction des positions ennemies.
Ma musette est pleine de grenades à fusil et de grenades à fragmentation.
Des grenades pendent de partout à mon équipement et mon fusil M1 est doté d’un lance grenades.

Après environ 1 mile sur ce sentier, je percute du Primcacord qui pendait au milieu du sentier et qui était accroché dans les buisson en dessus. J’ai touché l’explosif de plein fouet avec mon fusil, les mains en avant…
L’explosion est terrible et mes deux mains sont complètement déchiquettées.

Sur le moment je n’ai pas compris ce qui s’était passé mais un des gars de la patrouille me l’a raconté plus tard. Il ma aussi avoué que lorsque j’ai percuté le piège, tout le champ devant moi a explosé.

Je pense que j’ai été le seul a être touché car j’étais l’homme de tête de ma patrouille.Je me ressaisis et je retourne vers la plage pour aller trouver de l’aide. En route, je rencontre un Medic mais il ne peut rien faire pour moi.

En arrivant sur la plage, une péniche de débarquement me ramène sur un LST. On m’a raconté plus tard que lors de mon arrivés sur le bateau, j’étais sur une civière, couvert et donc mon corps n’était pas visible. Ils m’ont laissé la jusqu’à tard dans la journée car ils pensaient que j’étais un prisonnier allemand!!!

On m’a dit plus tard que la raison pour laquelle je n’avais pas perdu tout mon sang est que l’explosion avait été si violente que mes bras étaient tuméfiés et que ca a ralenti le saignement. On m’a amené sur un bateau et j’ai été pris en charge par un docteur et une nurse de la Navy.

Après 5 jours le bateau est arrivé à Naples et je me suis retrouvé dans un hôpital de l’armée.Après plusieurs semaines on m’a rapatrié on Etats Unis et je me suis retrouvé au Percy Jones General Hospital à Battle Creek, Michigan.

J’avais eu droit à plusieurs opérations lors de mon transfert en bateau, encore quelques une à Naples, puis aux Etas-Unis, pour un total de 7 opérations.

J’ai quitté officiellement l’armée le 8 mai 1945 et je suis retourné dans le Wisconsin où je me suis marié.

J’ai travaillé dans la vente, dans les assurances, et tant que chef d’une grande poste et j’ai pris ma retraite en 1986.

Ce matin du 15 août 1944, je pensais que la guerre allait durer encore de longues années et que de toute facon la plupart d’entre nous allaient être tués avant que ca se termine…

Norman Myhra est décédé en janvier 2009.

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Susan Travers – Infirmière birtanique dans les Forces Française Libre avec la 13ème DBLE


Susan Travers est une Anglaise engagée volontaire dans les Forces Française Libre, elle participa à tous les plus grands faits d’armes de la 13 Demi-brigade de la légion étrangère durant la seconde guerre mondiale.

Elle participa aux côtés du général Koenig aux combats de Bir Hakeim, elle débarqua en Italie, puis en Provence lors de l’opération Dragoon et continua jusqu’en Alsace.

Lorsque la guerre débute Susan Travers est ambulancière à Londres, n’ayant pas la possibilité de rejoindre une unité sur le front, et ayant eu des échos de Force Française Libre elle décide de s’engager le 28 aout 1940 dans les rangs FFL.
Elle est directement convoyé vers Dakar. Elle suit la troupe et devient conductrice du général Koenig.

Elle est présente aux côtés des légionnaires dès les premiers combats de juin 1942 contre l’Afrika Korps et les Italiens de Benito Mussolini. Elle prouve son courage à mainte reprise en sortant indemne son véhicule et son passager le Général Koenig d’un champ de mine. Elle continuera son périple jusqu’en janvier 1945 en France, avec la libération de l’Alsace.

A la fin de la guerre elle repart en Afrique puis en Indochine, en juin 1947 elle met un therme à sa carrière militaire.

Elle disparait le 18 decembre 2003, avec comme témoignage un livre  » Tant que dure le jour « , le récit de son parcours exemplaire.

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