1st LT Waverly Wray, « The Deacon » in the 505 – 82nd Airborne

Lt Waverly W. Wray, « the deacon » (le diacre) était le XO de D/505 en Normandie. Il avait été transféré après la Sicile de E/505 où il commandait le First platoon..

Il se faisait appeler « Charlie », lisait sa Bible tous les mations, ne buvait pas et ne courait pas la gueuse. Grand, costaud, originaire de Batesville dans le Mississipi, il pesait plus de 100 kg, Waverly était un « paratrooper hero ».

Un jour en manoeuvres dans le Tennessee, il a été vu marchant à la tête de son platoon, et portant…. deux .30 cal LMG… Un jour de juillet 1943 à Kairouan, Waverly observe 3 gars du Air Corps en train de s’échiner à essayer de pousser dans un C 47 un equipment bundle.

Au bout d’un moment, Waverly s’interpose, attrape le bundle et d’un coup d’épaule le charge dans l’appareil.

Au matin du 7 juin, les 3 platoons de D Cy 505 doivent bloquer les accès nord de Ste Mère eglise face aux assauts conjugués des 1et 2nd battaillon du 1058 Grenadiere Régiment allemand, appuyés par des sturmgeschutz et des éléments du 709 régiment de canons autopropulsés.

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James Maurice Gavin – 503 PIB – 82 AB


James Maurice Gavin

James Maurice Gavin est né le 22 mars 1907 à Brooklyn, New York d’une mère Irlandaise à peine débarquée de son Irlande natale. Quelques mois plus tard, elle doit, poussée par les circonstances, confier son enfant à un orphelinat. A l’âge de deux ans, le bébé est adopté par la famille Gavin de Mount Carmel en Pennsylvanie. A l’âge de 10 ans, et malgré ses bons résultats scolaires, le jeune Gavin doit travailler pour aider sa famille d’adoption. Il multiplie les petits boulots pour ramener quelques dollars à la maison. A 17 ans, il quitte définitivement son foyer d’adoption et s’engage dans l’armée. Il enverra alors régulièrement la moitié de ses 23 dollars mensuels à ses parents adoptifs ; la suite est plus connue, West Point, Fort Sill, les Philippines, Washington puis de nouveau West Point où il se fait l’un des plus ardents défenseur de la formation d’unités parachutistes, au point d’être transferré à Benning en aout 1941 pour intégrer le programme parachutiste de l’Armée américaine.

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