Capt. Maurice L. Footsie Britt – 3rd Div- Italie 1943 – Part 2

Italie 1943

Britt foule le sol Italien à Salerne le 19 septembre 1943. C’est son 3ème débarquement… son commandant de compagnie est très vite blessé et Britt se retrouve à la tête de la compagnie L.

Ses premiers exploits au feu en tant que Commandant de Compagnie ont lieu lors de l’assaut sur la ville de Acerno, 10 miles à l’est de Salerne. L’avance de sa compagnie est stoppée nette dans un verger de châtaigniers à l’ouest de la ville – un nid de mitrailleurse allemand empêche toute avance.

Furieux, Britt saisit une grenade à fusil et rampe jusqu’à une position exposée. Il tire et tue les deux servants de la mitrailleuse. Pour cette action et l’agressivité avec laquelle il a mené sa compagnie au combat, on lui attribue la Silver Star.
Un peu plus tard, un obus de mortier explose près de lui et il reçoit un éclat dans le bras. Il obtient ainsi sa première Purple Heart.

Le 29 octobre 1943 à Pietravairano, il organise et dirige un tir groupé des mitrailleuses de deux compagnies sur des positions ennemies au Monte San Nicola. Son action permet à une unité voisine de lancer une attaque et de saisir son objectif. On lui attribuera la Bronze Star pour cette action.


Début novembre, le 30th Regiment reçoit l’ordre de saisir et de tenir le Monte Rotondo, près de Mignano.
Les hommes ne sont pas équipés pour l’hiver. Cette montagne est statégique car elle surplombe la route qui mène à Rome.
La Compagnie de Britt fait partie de l’assaut. Ses hommes sont fatigués, trempés, frigorifiés, misérables…Pendant plusieurs jours, le régiment lance des assauts répétés et progresse péniblement.
La température a chuté, il pleut en permanence, les tirs d’artillerie allemands ne cessent jamais…

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